“土卫六”展现真实橙色星球(图)

据《中国日报》报道在 14日“惠更斯”探测器发回土卫六的黑白照片之后,科学家们1月15日向世人展示了一个更真实的土卫六:它并不是在前日照片中那单纯的黑白两色,而是一个烟雾弥漫中的橙色星球。此外,“惠更斯”号上的麦克风甚至还捕捉到土卫六上的声音。

在公开的首张土卫六彩色照片中,星球到处是一片橙色,其表面就像海绵一样多孔而富有弹性,处于最上面的,是一层薄薄的岩石外壳。负责分析土卫六表面的科学家约翰·扎内基在位于德国的航天控制中心表示,和土卫六照片中表面物质看上去最相似的,就是地球上的湿土和黏土。此外,土卫六表面的亮度,要比科学家此前预计的暗得多。

扎内基甚至调侃说,他的一位同事甚至提出,其实和土卫六表面物质最相像的,是焦糖奶油。

在这张经过光谱处理后的“橙色”照片中,“惠更斯”前方的物体应该是岩石或是冰块,它们大多呈现鹅卵石的形状。在照片正中下方,有两枚岩石状物体,其直径分别为大约15厘米和4厘米,它们和“惠更斯”之间的距离只有85厘米。此外,科学家还从照片中物体的底部发现了侵蚀的痕迹,这表明它们此前可能遭到过河流的冲刷。

科学家从“惠更斯”探测器发回的照片中分析发现,在距离土卫六表面约12英里(约合19.2公里)处,“惠更斯”拍到了厚厚的一层云雾,但随着和土卫六表面距离的缩短,这层云雾逐渐稀薄到不见。科学家舒希尔·阿特里亚指出,这层云雾的主要组成物质极有可能是甲烷,而土卫六表面照片上的阴影部分,很有可能就是液态甲烷的“贮备点”。在着陆之后,“惠更斯”号上的探测设备还发现,土卫六表面物质正在不断蒸发,并产生更多的甲烷。

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